カテゴリー
技術

未来の旅客飛行機はコンテナ式? – 乗客を一気に搭乗させるエアバス社の特許

ヨーロッパの航空機会社AirBus社が取得した特許 (US 9,193,460)が、空港での飛行機の乗り降りの新方式を提案していることを、英ArsTechnicaブログが伝えています

旅客機の運用の問題の一つに、空港での搭乗があります。狭い場所に大勢の人を、それぞれ指定された座席に詰め込まないといけませんが、限られた搭乗口から案内して全員が着席するまでにはかなりの時間が掛かります。

搭乗の際の乗客同士や乗員と乗客のトラブルによって離陸が遅れたりということもありますし、その遅れが次々と後続のフライトに影響してさらに広範囲で遅れていくのもあります。自動車や鉄道などとの競争においても、遅延やキャンセルの可能性は飛行機の弱点でしょう。

今回の特許は、その搭乗から離陸までに掛かる時間を、予測の範囲内に収めるために考えられたもののようです。

US20130228651-airbus-passengers-container-2

搭乗客は、今のように直接飛行機に乗り込むのではなく、空港に置かれた半円筒型のモジュールに乗り込みます。(荷物や機内食等の積み込みも同様でしょう)

US20130228651-airbus-passengers-container-1

全員の搭乗が終わったら、下に来ていた飛行機に、モジュールごと搭載します。貨物列車やトラックのコンテナみたいですね。

US20130228651 エアバス社旅客コンテナ特許図面

上から釣り下ろして、ドッキング。

US20130228651-airbus-passengers-container-14

モジュールの前後には溝が切ってあったり、横から棒が差し込まれて固定されるようです。

モジュールを乗せるこの新型飛行機、ArsTechnica も書いてますがサンダーバード2号を思い出させます。

Thunderbirds 2 and 4

# 金沢駅発じゃないほうのサンダーバード2号ね

何かの故障でモジュールごと外れて落ちたりするのが、この新しい方式における乗客の悪夢となるかも。

搭乗する箇所を飛行機に対して多めに作れば、もたもた搭乗していても飛行機への積み込みは一定の時間で完了するわけです。飛行機本体が着陸する前に搭乗が済んでいることまで可能かもしれません。空港の使用効率は上がるでしょうね。

飛行機と空港の両方を新調しないといけないですし、この方式の飛行機は対応していない空港に行くこともできなさそう(普通に乗り降りする口がないでしょう)なので、すぐに実現するとは思えませんが、旅客数の多い路線専用で導入されたりする未来もあるかもしれませんね。

カテゴリー
技術

なんでも特許文書に置換するジェネレーター

特許書類の文書って、読み進めるのが苦痛な独特の文体ですね。日本語だけの現象かと思っていたら、英語でもやはり特許の文章は独特なようです。

Sam Lavigneさん作成したのは、どんな文章でも特許の申請書のように変換してしまうというコンバーター Patent Generator

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Middlebrook_paperclip_machine_patent2.gif

Python で作成され、GitHub上で公開されているツールは、4つのスクリプトに分かれます。

  • 特許を生成する “machine.py”
  • 元の文章の単語から、口語や上位語などを検索する “search.py”
  • Bing検索から特許の画像を取得する “get_illustrations.py”
  • キーワードを含む特許文を全文検索しダウンロードする “scraper.py”

Patternライブラリを使って、特許文書に特有の文法構造を見つけ出し、お題として与えられた文章からその構造に似た文章を抽出することで、与えられた小説などにある言葉遣いを保ちながら、特許的な文章を作り上げている、ということ。

ツールを使って生成されたサンプルとしては、以下のものなどが公開されています。(図の画像は含まれていません)

例えば、「共産党宣言」というタイトルは、「理解可能で理論的な、歴史的活動のための手法と機器」となり、特許の概要や詳細も同様に自動生成されています。

ジョークツールとしては面白いですが、むしろ反対に、特許のわかりにくい文章を普通の文章に変換してくれるツールこそ、有用かもしれないですね。